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3D打印打响桌面争夺战

2013年07月15日 11:17:14 | 作者:朱耘 | 来源:中国经营报 | 查看本文手机版

摘要:3D打印界有两家巨头:Stratasys与3D Systems。前者见长于工业级3D打印机制造与销售,而后者则强于在消费领域。

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3D打印

3D打印只是噱头,如果真的能颠覆产业,“那我的‘郭’字倒过来写。”鸿海集团董事长郭台铭日前高调唱衰3D打印,引来业界一片哗然。

在业内人士看来,3D打印的最大障碍在于商业化运用存疑。但近日,3D打印制造商Stratasys(NSDQ:SSYS)与桌面3D打印生产者Makerbot签订最终合并协议,宣布后者以换股并购交易的方式与Stratasys子公司合并。这意味着,3D打印领域掀起了一轮并购潮,而争夺的对象就是小型桌面用户。

争夺桌面用户

“在5到10年内,让每个孩子人手一个Makerbot。”这是Makerbot创始人布里·佩蒂斯(Bre Pettis)的梦想。

成立于2009年的Makerbot是美国一家小型创业企业,凭借互联网及美国纽约的一家实体店,2012年该公司营收1500万美元,而仅2013年一季度,营收已达1100万美元。

Makerbot的打印机可归类于开源硬件产品,这类产品的好处是用户可以在之前硬件的基础上进行二次创意。在中国,活跃着一大批创客,不少“创客工程师”的工作方式之一就是购买一台廉价的桌面开源打印机,设计有创意的艺术品或电子产品。

“不过这样的开源打印机往往用上2~3个月就坏了,工程师则通过开源代码修理改进打印机,并把相应的改进方案回馈给开源打印机公司,使其做得更完善。”北京创客空间创始人王盛林对记者说。

创客们“打印”出的产品,广泛应用于艺术节展示以及DIY创意电子产品等,不少作品亦吸引了风险投资人士的注意。此外一些高校及专业院校通过3D打印机打印教学模具或学生的创意、创造产品模型,是3D打印机销售的另一市场,增长速度很快。

这两类用户对3D打印机的需求,都集中在小型桌面类3D打印机上。

正是在桌面用户需求增长的背景下,Makerbot选择与Stratasys合并。Stratasys董事会主席、FDM技术创始人Scott Crump表示:“目前Stratasys公司共拥有550项专利,对于一些企业来说,可以越过知识产权的限制。”

“目前国内3D打印在航空、高精制造领域应用成果明显,但是尚未大规模应用。”上海卓然工程技术有限公司研发经理展益彬说,行业发展受阻,自身也在寻求新的突破,小型桌面应用一定程度上解决了产业发展慢的现状。

新一轮并购潮

3D打印界有两家巨头:Stratasys与3D Systems。前者见长于工业级3D打印机制造与销售,而后者则强于在消费领域,有人把该公司生产的打印机誉为3D打印界苹果的iPod播放器。

3D Systems公司生产的Cube 3D打印机主要面向消费者,是不少美国家庭父母送给十几岁孩子们的“玩具”。2013年一季度,3D Systems公司业绩表现强劲,财报显示3D打印机销售额比2012年同期增长61%,盈利比2012年同期增长24%。

2013年5月2日(+微信关注网络世界),该公司宣布收购增材制造和传统制造服务供应商RPDG集团有限公司,此前3D Systems还曾收购了扫描软件公司Rapidform。

“RPDG集团专注于注塑成型、数控加工、模具铸造、模型制作和快速成型服务,3D Systems并购意图是希望未来其业务线从消费端走向工业制造。”一位专注3D打印的风险投资人士说。

而Stratasys并购Makerbot,则是希望其产品线从工业级拓展到针对普通消费者的入门级产品。半年前,美国Stratasys公司才刚刚完成与以色列著名的3D打印公司Objet的并购。

Scott坦陈:“并购Makerbot可以让我们进入之前一直未进入的入门级消费者市场,他们主要针对专业消费者、教育用户和一般消费者用户。”

“Makerbot在互联网版块增长很快,该市场为Stratasys提供了有益的补充。”在业内人士看来,这次并购完全是向互联网这一新领域进军,Stratasys要巩固其在3D打印领域大佬的地位。并购后,Stratasys在工业领域和小型桌面应用领域都拥有了产品及渠道。

上述业内人士告诉记者,对于一家能够生产工业级3D打印机的企业,开发面向消费者的小型桌面3D打印机如同“小儿科”,Stratasys并购Makerbot的目地不在打印机本身,而是看好了对方的渠道。

记者获悉,Makerbot的产品几乎全部通过互联网进行销售,不仅如此,该公司还拥有大型的3D打印设计数据库,全部为开源文件,没有版权问题。

“从销售打印机的台数上,小型桌面应用产品将占主流,至少超过55%。但是对于公司财务的贡献上,未来5年还将是工业级产品占收入的绝大多数。”Scott说。

[责任编辑:高杨 gao_yang@cnw.com.cn]